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RECORRIENDO SOUTH AUSTRALIA: ALGUNAS DE LAS VIÑAS MÁS VIEJAS DEL MUNDO

CLARE VALLEY
Como comentamos a menudo, dedicamos una gran parte de nuestros recursos (tiempo y dinero) a mantenernos formados. En este sector, viajar y compartir experiencias es la forma más eficiente (y divertida) de hacerlo.
Nuestro viaje austral se extiende una semana más por South Australia, por lo que empezamos visitando Clare Valley. Como amantes de los vinos alemanes y del Riesling que somos, no podíamos dejar de visitar esta emblemática región (una de las mejores en esta uva de todo el hemisferio sur) así como una de sus bodegas más icónicas: Jim Barry Wines .
Allí pudimos degustar y conocer un poco más del territorio a través de sus vinos incluyendo una colaboración con Ernst Loosen que nació en 1995 y que mantienen con el vino Wolta Wolta, un Riesling 2020 al más puro estilo Mosel, de lo mejorcito que hemos probado en tiempo (Al. 12,1%; Ac 7,2g/l; pH 3,03). Seguimos con alguna vertical de Riesling, un curioso Assyrtiko, más monovarietales y blends, para finalizar con su emblemático The Armagh Shiraz 2017. Suelos arcillosos, calcáreos, aluviales… Una cata de dos horas que nos sirvió para entender el territorio. De noche, seguimos con una degustación de más bodegas, estilos y uvas hasta catar más de 20 vinos de la zona.
Buena aproximación a Clare Valley. Ahora toca empezar con Barossa Valley, seguiremos y nos adentraremos en Eden Valley y en los próximos días pasaremos a Adelaide Hills y McLaren Vale. Nos quedan días muy intensos de pisar campo, visitar bodegas, disfrutar de gastronomía y catar muuuuchos vinos.
Leer para aprender, viajar para entender.
BAROSSA VALLEY
La intensidad de estos días nos arrolla. Hemos visitado más viñas y bodegas y catado más vinos que en los últimos dos meses juntos.
Es difícil definir Barossa Valley con un estilo único. Su historia (desde el siglo XIX elaborando vino), idiosincrasia (cambios demográficos, paso de fortificados a vinos de mesa…), suelos (granito, esquisto, arcilla…), uvas (Shiraz, Cabernet Sauvignon, Grenache, Mataró, Semillon, Pedro Ximénez…) altitudes y climas crean un mosaico único en el mundo.
Gracias a @cirilloestatewines pudimos entender la elegancia y delicadeza que se pueden extraer de viñas muy viejas en suelos graníticos. Su personalidad queda reflejada en los vinos: amables pero con nervio, inquietos y con un futuro más que prometedor. Sus Garnachas y Semillon son pura elegancia de viñas centenarias (1848) y prefiloxéricas (la filoxera no se asentó en South Australia). Un productor que apenas tiene presencia en Europa y ninguna en España, pero que no me cabe duda que llegará y fuerte.
Pero si de Australia hablamos, no podemos dejar de visitar a Penfolds . Un recorrido de casi tres horas profundizando en su historia, viñedos y catando algunos de sus vinos más emblemáticos: desde Chardonnays hasta Cabernet Sauvignon, pasando por grandes Shiraz y Grenache. Un viaje que nos llevó por Barossa Valley, McLaren Vale, Adelaide Hills y hasta la “terrarossa” de Coonawarra.
Descifrando Australia 🦘🦘 💪💪

EDEN VALLEY

Últimos días y últimas regiones por visitar. Sobre el papel todo se aprende, pero hasta que no se está sobre el terreno no se entiende igual.
Había leído mucho sobre South Australia preparando este viaje, pero todas las impresiones cambian cuando pisas viña. Barossa Valley se encuentra en una planicie entre dos colinas que se bifurcan del conjunto Mount Lofty Ranges (hace millones de años llegó a tener picos más altos que el Everest). La erosión de estas colinas (cuyo estrato litológico dominante es el granito y los esquistos), se acumula a lo largo del valle en forma de arena (sobre todo la franja más cercana a Barossa Range) y arcilla y limo.
La cordillera de Barossa Range, es la que separa Barossa Valley de Eden Valley y la que sube los viñedos de esta última región hasta los 400-600 (sobre todo en High Eden). Los fríos vientos de la Antártida quedan “atrapados” en esta colina desde el sur, y la humedad que arrastran sumado a los cambios de presión genera mayor pluviometría. Resultado: Eden Valley es un vergel verde. Aquí la Riesling brilla con identidad propia, alcanzando cotas de calidad muy afines a las de Clare Valley, mientras que otras uvas como la Shiraz, consiguen un perfil más fresco, floral y delicado que en el valle vecino.
Todo esto pudimos comprobarlo de primera mano visitando viñedos emblemáticos como Pewsey Vale (primer asentamiento vitícola en 1847), Steingarten o Hill of Grace. También pudimos comprobar las diferencias entre ambas zonas con prestigiosos productores que elaboran a ambos lados como Peter Lehmann o Langmeil.
El repaso con este último fue impresionante: comparativas de suelos de Shiraz, suelos centenarios trasplantados y visita y cata de uno de los viñedos más antiguos del mundo: un Shiraz de 1843 en Barossa Valley.
Seguimos recorrido y visita por Adelaide Hills y McLaren Vale.

NOS VAMOS A LAS ANTÍPODAS: RECORRIENDO VIÑEDOS EN NUEVA ZELANDA

Todos los años hacemos viajes formativos para mantenernos actualizados e intentar conocer el sector del vino lo más profunda y transversalmente posible. Este año nos hemos desplazado hasta las antípodas de España: Nueva Zelanda.
La elección del destino no es casual, y es que este remoto país ha conseguido posicionar sus vinos en el mercado internacional como uno de los más caros del mundo por encima de los 4 €/l (sólo por detrás de Francia y casi 4 veces más caros que España), con un porcentaje de granel que supera el 60%. Un claro modelo de éxito cuyo origen hay que buscarlo a principios de milenio gracias a, entre otras cosas, una férrea legislación de exportación (New Zealand Grape Wine Export Eligibility Requirements, 2006) que exige una analítica y un análisis sensorial sin defectos para permitir la comercialización internacional de cualquier vino “kiwi”. Con la marca de vinos de Nueva Zelanda no se juega.
Empezamos nuestra ruta por el país visitando algunas de las bodegas y regiones más icónicas de la isla norte. En Auckland, Kumeu River elabora deliciosos Chardonnay con un potencial de guarda más que demostrado en una cata vertical que nos permitió ver la evolución de la uva y distintos viñedos con cierre de rosca desde los jóvenes 2022 hasta increíbles 2014, 2013, 2012, 2010 y 2007, amén de una comparativa de Pinot Noir del entorno y de Hawke’s Bay. Sus espumosos merecen una atención especial, con longevas crianzas y una finura sublime.
En nuestro segundo día y tras atravesar las imponentes montañas volcánicas del centro de la isla, nos acercamos hasta Gisborne, donde la emblemática bodega Millton es pionera trabajando en biodinámico (desde 1984, lo que la convierte en la primera del país). Allí pudimos charlar y catar con Tim, su enólogo. Tensos Chenin, poderosos Chardonnay, complejos Viognier y delicados Pinot Noir, esta bodega es un claro ejemplo de la excelencia del trabajo biodinámico en su máxima expresión. Ya no hablamos de falta de defectos, la personalidad del terroir y de cada uno de sus vinos son de otro mundo.
Seguimos la ruta conociendo la segunda región más importante del país tras Marlborough: Hawke’s Bay. Con sus más de 4.600 ha, se suelen identificar 5 grandes zonas diferenciales: Coastal Areas, Alluvial Plains, Hillsides, River Valleys y Central Hawke’s Bay.
Aunque la influencia del Pacífico se adentra mucho más, la costera es la zona más fresca, donde destacan habitualmente la Chardonnay y Pinot Noir (a menudo jóvenes). Hacia el interior, comienzan a ganar peso otras variedades como la Sauvignon Blanc (segunda uva más plantada tras la Chardonnay) o la Pinot Gris, así como los blend de Merlot (3° uva en plantación) y Cabernet Sauvignon.
Visitamos una de las bodegas más emblemáticas del territorio y de todo el país como es @craggyrange , y pudimos catar varias de sus elaboraciones de la zona y de Martinborough. Además de los vinos, su proyecto enoturístico es de primer orden y un referente mundial, entre otras cosas porque es una unidad de negocio independiente de la producción de vino, lo que permite que ambos sectores se retroalimenten sin cortapisas. No podemos estar más agradecidos al @grupo_meddis por la gestión de las visitas y por traer estas joyas hasta España.
También pudimos visitar algunas de las regiones y viñedos más afectados por el ciclón Gabrielle, que devastó la zona en febrero de este año siendo uno de los desastres naturales más graves que han afectado al país en décadas.
Seguimos por Waikato tras hacer noche en la caldera del volcán Taupō.

LOS PAADÍN EN EL CONCOURS MONDIAL DE BRUXELLES EN CROACIA

Un año más, los Paadín estamos en el Concours Mondial de Bruxelles dentro de la delegación española representando a Galicia.
En esta ocasión, nos desplazamos hasta Croacia para catar más de 7.500 vinos junto a +300 catadores de 50 nacionalidades.
Por tercer año, Alejandro Paadín ha ejercido de presidente de su jurado durante los 3 días de cata.
Seguimos aprendiendo de los mejores.

RECORRIENDO LOS VIÑEDOS DEL NORTE DE SUIZA: VINOS DE LA SUIZA DE HABLA GERMANA

Con una gran dispersión entre los viñedos, la variedad más importante es la Blauburgunder (Pinot Noir), seguida por la Riesling-Sylvaner o Rivaner (Müller-Thurgau). A pesar de la confusión que pueda generar el nombre, esta última variedad no proviene del cruce de la Riesling y de la Sylvaner, sino que es un cruce de Riesling con la Madeleine Royale desarrollado en 1882 por el viverista Hermann Müller oriundo del cantón de Thurgau.
Casi un tercio de la producción anual se corresponde a las variedades blancas, mientras el 70% restante está claramente dominado por la Blauburgunder.
En el entorno de la ciudad de Zürich se pueden encontrar algunas viñas dentro de la AOC Zürichsee como la que pudimos visitar estos días de la bodega Rebwerk y que cuenta con cepas de Pinot Noir, Merlot, Zweigelt, Räuschling (variedad blanca tradicional del norte de Suiza), Gewürztraminer, Kerner y Müller-Thurgau.
Somos unos zahoríes del vino, si hay una viña en 20 km. a la redonda, allá que vamos.

VIAJE POR EL DOURO Y PORTO

Como todos los años, bajamos a Portugal para conocer las novedades y tradiciones de nuestros vecinos.
Venimos de hacer un fugaz recorrido por el Douro y Porto visitando bodegas de perfiles contrapuestos y que interpretan las viñas regadas por el Douro de forma muy distinta.
Comenzamos en Niepoort visitando su bodega en Cima Corgo y conociendo un poco más su filosofía en la elaboración de vinos tranquilos. Tras bajar a Vilanova de Gaia pudimos adentrarnos en sus Vinhos de Porto y conocer algunas de sus elaboraciones más vanguardistas.
Muy cerca, visitamos también la bodega de Ramos Pinto, donde sus fortificados mantienen una línea más estereotípica, con perfiles principalmente de Rubí y Tawny muy limpios y con una definición exquisita.
Nunca nos cansamos de bajar a Porto.